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Geología del oro en el mundo

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Indice del artículo
Geología del oro en el mundo
Origen de los yacimientos de oro en el mundo
Diferentes épocas de mineralizaciones de oro
Historia del oro en el mundo
El oro como moneda
Producción de oro en el mundo
Reservas mundiales de oro
Todas las páginas

El oro en el planeta Tierra

El oro se encuentra ampliamente distribuido por todo el globo terráqueo aunque en cantidades muy pequeñas por lo que es un elemento poco común. La zona de la corteza terrestre que ha podido ser explotada por el hombre, (una costra superficial de sólo 3 Km. sobre un radio de 6.370 Km.) contiene por término, medio según R.W. Boyle, 0.005 ppm (partes por millón). Además hay oro en el agua de los mares y su proporción varía según sea el lugar y los estudios realizados pasando de 1 mg/m3 a más de 10 mg/m3 que por poco que parezca supondría unos 10 mil millones de toneladas de oro en todos los océanos del mundo. Ningún método de extracción es viable comercialmente, el oro se obtiene mundialmente de yacimientos, explotados principalmente para este elemento, o como subproducto en la minería y procesamiento de menas de níquel, cobre, zinc, plomo y plata. Los yacimientos primarios ocurren en diferentes ambientes geológicos desde el Precámbrico hasta el Cenozoico. Mientras que la mineralización de oro primario en el mundo se encuentra en las provincias metalogénicas de rocas verdes y granitos (granite-greenstone belts), generalmente confinada a remanentes irregulares de cinturones verdes, que ocurren en terrenos de gneises graníticos de edad Precámbrica, habitualmente del Arqueano a Proterozoico temprano. Los cinturones verdes están constituidos por rocas meta-volcánicas y meta-sedimentarias. Las rocas volcánicas representan secuencias complejas que van de ultramáficas y básicas en la base a calco- alcalino ácidas en el tope. Estos cinturones son ricos en concentraciones de mineral de oro, níquel, antimonio, cobre, zinc y hierro. Muchos de estos yacimientos son considerados singenéticos con las rocas en las cuales se encuentran, pero en algunos casos, los metales han sido removilizados y posteriormente concentrados durante procesos de intrusiones graníticas, deformación estructural y metamorfismo, aunque antiguamente el origen de los depósitos primarios de oro se consideraba ligado a soluciones hidrotermales provenientes de intrusiones graníticas, estudios recientes han puesto en evidencia que algunas mineralizaciones de oro están asociadas directamente a secuencias volcánicas y a formaciones ferríferas de origen volcánico-exhalativo.

La concentración de oro asociado a arcos volcánicos alcanzó su máximo durante el Arqueano; los grandes cinturones volcánicos auríferos de Canadá, Australia y Rodesia (actualmente Zimbabwe), no han sido repetidos en menas de arcos volcánicos más jóvenes.

Los depósitos de oro más jóvenes, Mesozoico-Cenozoico (en ambientes eugeosinclinales), están más bien relacionados a intrusiones graníticas posteriores. Algunos investigadores de las provincias auríferas de arcos volcánicos arqueanos, están convencidos de que existe una estrecha relación entre las rocas ultramáficas (volcánicas y ultramáficas con textura spinifex) y los mayores depósitos de oro, si esta relación es válida para explicar la restricción de esta clase de depósitos en el tiempo, podría ser válida también para explicar el patrón de confinamiento de níquel al ambiente ultramáfico del Arqueano y del Proterozoico Inferior.



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