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Fixing A.M. del mercado de Londres » 15 de Diciembre de 2017: 1.257,25 US$ por onza troy. (5:36 p.m) Fixing P.M. del mercado de Londres » 15 de Diciembre de 2017: 1.254,60 US$ por onza troy. (5:36 p.m)
Indice del artículo
Oro y ambiente
Procedimiento ordinario, decreto 1257 y resolución 56
El procedimiento ante el MINAMB para realizar actividades mineras
El impacto ambiental de la minería
Los estudios de impacto ambiental y sociocultural para proyectos mineros
Las auditorías ambientales
¿Qué es el protocolo de Kyoto?
¿Qué son los mecanismos de desarrollo limpio (MDL)?
Los Equators Principles o principios ecuatoriales
Todas las páginas

Exigencias ambientales para la actividad minera

Aunque la planificación y ordenación de la minería depende de condiciones endógenas al territorio, existe un conjunto de aspectos necesarios de considerar. Algunos de ellos son:

  • Agotamiento de los recursos: Los recursos minerales son perecederos, no son renovables debido a que han sido formados por procesos geológicos.
  • La minería es un uso temporal: El carácter agotable de los recursos del subsuelo hace pensar que la minería debe ser considerada como un uso transitorio del suelo; por esta razón, se deben llevar a cabo programas de restauración que permitan darle al suelo un nuevo uso, después del cese de las actividades mineras.
  • Sostenibilidad de los recursos minerales: La sostenibilidad de los recursos minerales no puede ser entendida como la capacidad de las generaciones futuras para explotar los minerales, ya que estos recursos son agotables, sino como la conservación y protección de los recursos naturales renovables usados y afectados durante la explotación minera.
  • Ocurrencia de los depósitos minerales: Los depósitos minerales constituyen anomalías geológicas, la mayoría de ellas localizadas en lugares específicos y escasos de la litosfera, como es el caso de los minerales metálicos. Estas condiciones, especificidad y escasez, conllevan a explotar estos recursos en aquellos lugares donde se descubren, siempre y cuando su extracción sea factible económica y ambientalmente.
  • Factores de riesgo e incertidumbre de la minería: En el análisis de proyectos mineros existen siempre elementos de riesgo e incertidumbre vinculados al yacimiento, al mercado y a otras condiciones como el conflicto por el control de los recursos mineros. Entre las variables que aportan riesgo está la geología, ya que parámetros como la cuantificación de reservas, la determinación de la calidad de éstas y la morfología del yacimiento tienen generalmente cierto grado de imprecisión. Otro factor de riesgo es el mercado, debido a las fluctuaciones de los precios de los minerales en los mercados mundiales.

El ordenamiento en zonas mineras parte de la descripción del medio natural, socioeconómico y cultural del área, reconociendo el potencial minero y las restricciones legales y ambientales para su explotación. Cada zona minera tiene características específicas y depende además de otras variables como el tipo de mineral a extraer, el sistema y la escala de explotación. No obstante, con independencia de las características del territorio y de la explotación, el ordenamiento debe apuntar hacia el desarrollo sostenible de estas zonas.

Si se trata de minerales metálicos, los cuales son relativamente escasos y tienen alto valor unitario, la evaluación es de carácter técnico ambiental. Por el contrario, si son recursos con ubicación extendida (materiales de construcción y algunos minerales industriales), que ocurren con relativa abundancia, el análisis consiste en estudiar diferentes alternativas de localización, para identificar el lugar donde se concentren los mejores recursos y donde el impacto negativo generado por esta actividad sea el menor.

En general, el sector minero es heterogéneo. En una misma zona coexisten desde la minería a pequeña escala hasta grandes empresas mineras. El acceso a recursos tecnológicos para el manejo racional de la minería está limitado, en lo fundamental, a la gran minería. En contraste, la minería a pequeña escala y en menor grado, la mediana minería, causan alteraciones sobre los recursos naturales.

Un problema adicional asociado a la minería a pequeña escala es la alta movilidad de los mineros que dificulta cualquier programa de transferencia de tecnología y de control ambiental por parte de las autoridades. La heterogeneidad de estas zonas y el carácter nómada de los mineros, hace difícil asignar responsabilidades por los impactos ambientales causados por la inadecuada extracción de los minerales.



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